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亿境:打通VR/AR/MR生态链的任督二脉

来源:未知发布日期:2017-04-06浏览次数:0
     VR产业正在崛起。根据艾瑞咨询的测算,预计2020年中国VR设备出货量将达到820万台,用户量将会超过2500万人。PC式VR设备及VR一体机在2018-2019年间将会有跨越式发展,实现用户量的飞跃。
    活跃在电子产业前沿的深圳厂商嗅觉灵敏,很早便察觉风向并开始转航。背靠着全国第一大平板/轻笔记本出货量的方案供应商,深圳市亿境虚拟现实技术有限公司(以下简称亿境)没理由错过这场热潮。
    亿境的母公司亿道集团,是国内最早从事嵌入式产品开发的高科技公司,同时也是国内最大的行业定制及加固计算终端产品方案公司之一,拥有15年运营研发经验,目前拥有三百多人的研发团队。亿道集团曾打造了平板行业出货量900万台/年的最高纪录,实力雄厚。2015年年底,亿道集团看到了VR的趋势和前景成立全资子公司亿境,开始进攻VR领域。
     “在VR产业链中,不会是一家通吃的,这个行业需要不同角色的企业入场,一起推动产业的爆发。”亿境总经理石庆在接受《世界经理人》采访时说道。亿境在发展初期便构建了适合自身的生态链,作为一家硬件设备制造厂商,它致力于研发和制造VR头显、一体机以及高性能运算主机类的虚拟显示设备,并以硬件设计为核心能力,为VR生态圈提供全系列硬件平台性服务出发,最终成为VR/AR/MR系统级产品方案提供商。

传承基因,硬件先行 
     石庆曾是亿道集团旗下子公司亿道数码的总经理,作为打造平板出货新高纪录的领导者之一,他深知打造生态链对于一个企业的重要性。“进军VR行业,除了对趋势的判断外,还有就是基于公司本身的基因。事实上,公司原有电子产品的生态链可以基本覆盖现有VR领域里的硬件基础环节,但是VR是一个全新的领域,很多设计及制造的方面还是相当复杂的。”石庆解释道。
     凭借着在电子产品设计规划领域多年积累的优势,亿境从芯片到传感器再到材料等方面,汇聚了多家电子产业的核心供应链企业,包括微软、英特尔、ARM等芯片巨头公司。依托于强大的硬件生态链,亿境展现出了令人惊叹的执行力。在很短的时间内就研发了VR一体机分离式设备和高性能背包电脑等创新性产品。
     “硬件生态链的打造,可以提升产品品质和性能,从而提高市场竞争力。”石庆表示,“比如,目前只有OLED屏幕才可以解决VR观影时的余晖问题,但是直到现在,这个配件还没有面向更多VR企业开放大规模的供货。因此,不管是显示屏配件厂商的支持,还是其他关键器件的厂商,只要它先支持哪家企业,哪家企业就会跑在前面,快速地抢占市场。”
     尽管亿境自带优良基因,但是在VR这个新兴领域,目前还没有任何企业能在硬件设计上给出一个标准答案。石庆认为,VR硬件制造仍存在着许多新的问题,小到一个亲肤材料,大到一个显示屏,亿境都在寻找着最佳的解决方案。
     “从线缆开始就是问题。”石庆坦言,对于VR材料的选择,他慎之又慎,尽量避免给用户带来不良的使用体验。他举例指出了VR设备和其他电子产品的异同之处,其中最大的差异便在于使用方式的不同,由于头盔佩戴在头部,往往会有过重或不适的问题存在,因此,在产品规划过程中,有时细致到亲肤材料的选择,包括透气性、手感等,亿境都需要面面俱到、节节把关。
     经过筛选和优化合作伙伴,亿境逐渐摸索出了一条适合自身发展的路子。亿境的分离式一体机的产品逻辑,就是为了减轻产品重量,让用户长时间佩戴无不适的感觉,才将电池和运算单元组成另外一个配件。据了解,这款头盔的重量仅为229g,突破连续使用时长3小时以上。
     为了给消费者带来更好的体验,石庆认为VR/AR/MR产品需要各个配件的支撑,因此企业需要有较强的整合能力。除此以外,石庆还一直强调“优势延伸”。对于硬件技术部分,亿境一直在不断精进和加深研究。
     “借助现有的硬件优势,尽快向外延伸到不同的领域,比如结构上的穿戴、光学器件等,当然也会有优势延伸不到的地方,也就是我们自身不研发的部分,比如处理器,传感器,那我们就要寻找到专业的合作伙伴。能做的自己优化,不能的话就找合作伙伴。”谈到合作的标准,石庆认为,彼此定位匹配和优势互补才是最好的,就像结婚一样,只有“门当户对”才能长久。
     在拥有强大硬件生态支撑下的亿境,一直保持着自身产品的快速迭代和调整,与此同时,面对过往的辉煌成绩,石庆并不因此而掉以轻心。“我们时常警醒自己,在这个地方的成功,也可能会在另一个地方失败。一定要把它当成一个新的领域来看,不能用老眼光看问题。” 

瞄准市场,布局全生态链 
     亿境为VR生态圈提供服务推出了全系列VR/AR/MR硬件平台解决方案。据了解,从产品提供来看,从基础的无屏头显(石庆和他的行业伙伴将带功能的VR盒子这一类产品统称为“无屏头显”)、移动端一体机到PC端VR设备(HMD)、战术背包穿戴高性能电脑等各类产品形态一应俱全。
为了对应C端市场,亿境主要提供“无屏头显”以适应当下市场。当前的消费市场,目前仍以手机VR盒子为主,无屏头显作为升级换代产品,性价比最优,比如在无屏头显上搭载TF插槽,以便使用者在插入手机观影时可以直接将影片储存在TF上,而且可以增加交互按键,并且接管和优化手机原有陀螺仪等传感器;而VR一体机则根据定位的不同,将会搭配不同等级的芯片与配件,非常适合B端市场。
     “现在的年轻人,工作压力太大了,而完全沉浸式的VR头盔,刚好就是一个极好的放松方式。只要戴上VR头盔,就可以和嘈杂的世界隔绝。通过VR头盔的音效,使用者可以感受到曼妙的音乐在耳边萦绕;睁开眼的话还可以看到鸟语花香般的画面;甚至我们觉得还可以在VR头盔上面做一些配套的按摩功能设置……这些未来是可以实现的。”对未来的VR市场,石庆大胆预测:“PC VR的HMD头显产品将会成为电脑‘标准’的第二块屏。”他认为VR将会是无所不在的一个设备,就如电脑的鼠标一样,成为购买电脑时的必备配件,这类产品利用了现有电脑运算资源极具性价比。
不过,对于这种构想,还需要等待时机的到来。目前,VR产业正处于发展初期,C端市场的活跃相较于B端市场来说,还需要更多时间。只有解决产品性价比和内容兼容性的问题,才能迎来C端市场的发展。石庆认为,VR/AR/MR内容和应用场景丰富还有一段路要走。
     “事实上,现在的VR只能说是‘虚拟成像’,而非严格意义上的‘虚拟现实’。”石庆一语中的,补充道:“现实中,我们看到了一个物体,你向这个物体走过去的话,你就会看到这个物体渐渐变大一些,如果你远离这个物体的话,你看到的物体就会慢慢变小远去。但是现在市面上的VR设备,消费者在佩戴时所看到的画面是定焦不变的。这一空间定位技术落实到HMD产品里面的话,消费者将会感到如同置身于现实世界一样。这也是我们目前正在研发VR/MR产品的一项技术。”
     当然,石庆觉得这不单单是硬件技术的制约,也源于国内生态发展的不平衡。“平板时代,几个爆款游戏的出现,就促成了平板的普及。只要内容具有粘性,就不怕用户不活跃。而且,软件内容的提升,也会促进硬件技术的提升和完善。这是一个良性循环。”
     另一面,与VR产品C端市场的冷清不同,B端市场的诸多动作令人振奋。世界名牌电梯厂商蒂森克虏伯和微软宣布展开合作,为旗下电梯服务工程师提供HoloLens AR/VR设备,以便帮助技术人员更安全的完成工作。仅这一项目就为微软的价值3000美金一台的Hololens眼镜带来了24,000台销量。
     “未来,世界的显示和交互方式,一定会从二维变成三维。”对于微软与蒂森克虏伯合作的这则消息,石庆以小见大,描绘了一幅极具想象力的商业蓝图。他举例:“有很多合作是值得尝试的。比如以往的合作伙伴,他们用我们的显示屏和平板,以二维的方式来呈现内容。现在,我们可以升级服务,以VR作为媒介为其展现三维内容,让它的呈现方式更夺人眼球;又比如某家餐厅会为等待的客人提供一些服务如美甲、手机贴膜等,现在他们完全可以以VR的形式作为一种新的体验服务手段……诸如此类,未来的服务升级将会十分普遍。”
     据易观国际调查,到2020年,虚拟现实生态圈将渐入佳境,内容、服务等盈利模式逐步成熟,全球VR市场规模将达到404亿美元。从这个角度来看,VR作为解决方案,在B端市场上将大有作为。不仅如此,教育、旅游、医疗、购物、影视等领域也有更大的诉求。通过VR的三大特性——沉浸感、交互性和想象性,将会有效解决原先行业方案所存在的成本过高、效率过低的痛点。虽然目前合作方式尚未有定势,但商业模式的探索值得不断尝试。
     作为一家拥有自我造血实力的VR企业,亿境十分注重VR/AR/MR生态的布局,以不同的硬件平台性服务为客户提供解决方案。亿境联合合作伙伴一起为客户提供AR解决方案便是一次成功的尝试。该客户存在为大量新进员工进行复杂培训的需求,由于实际培训过程中,安全隐患、教师授课成本、学习质量等问题的困扰,客户决定以观影加小规模实操方式培训员工,然而新的问题是这种方式并不能保证学习效果的有效性,员工是否专注于影片内容也无从知晓,因此便决定尝试以全新的AR方式来为员工进行培训。
     这一方式很好地解决了上述的难题。“通过佩戴AR头盔,培训员工实操时,有摄像头捕获外界操作对象展开实时指导提醒,在界面上还会有数据指引让他可以触发并进行下一步。这种模式就相当于有一个老师在身后监督一样,随时提醒,可以打分评估联通HR系统,学员专注度会大大提升。”
     通过不断与客户合作,亿境积累了在VR/AR/MR领域里与B端合作的经验。据了解,亿境开始在旅游、企业广告、教育等领域试水,正在进行更多商业模式的探索和开发。“比如,‘VR+旅游’的结合也可以让消费者足不出户就可以感受到全球各地的风景,这些展示厅或者敬老院对于一些行动不便的老年人来说,也将会是一个很好的娱乐方式。”石庆认为,VR对B端市场来说存在着许多刚需。
     “未来对于商业模式的探索还是比较艰辛的,究竟怎么达成,还要具体的落实,亿境目前还在尝试更多的合作。现阶段是百花齐放的过程,前景还是很广阔的。当然,这需要整个VR/AR/MR生态链的拥抱,我们要和更多的人和组织一起合作,将这件事共同衔接起来。”石庆言之凿凿。
他的信心源自亿境正在打通VR/AR/MR生态链的任督二脉:在内,传承硬件设计的基因,打造全系列VR/AR/MR硬件平台解决方案;在外,针对不同市场,将硬件、内容和应用有机整合。
                                   
关于亿道集团:
     深圳市亿道控股集团成立于2002年,目前拥有团队六百多人,是国内最早从事嵌入式产品开发的高科技公司,同时也是国内最大的消费类、行业定制及终端产品方案公司之一。亿道集团旗下设亿道电子、亿道数码、亿道信息、亿境虚拟现实、亿兆互联五家子公司,分别从事技术产品增值分销及服务(亿道电子),消费类平板及笔记本电脑(亿道数码),行业平板电脑(亿道信息)以及VR虚拟现实头盔(亿境虚拟现实)的研发制造销售以及物联网IOT领域研发(亿兆互联)。
 
亿道电子:2002年7月成立,主要从事电子硬件、软件和结构开发工具、平台及电子产品研发管理方案,研发增值服务。专注于与国际领袖企业合作,致力于将全球最先进的技术产品引荐给国内研发型企业使用。从2006年开始是ARM开发工具的全中国的授权代理商。经过十二年的经营,亿道电子的客户群遍布各行业的电子、结构部门的开发业务。客户超过5000多家。目前主要从事ARM/Altium/Ansys/CollabNet等著名厂商设计研发工具的代理分销业务;覆盖云技术、物联网、移动互联等多个领域。
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